icon-account
Coming soon: Pop-Up Antwerp
  English     German     Dutch  

Wat is biologisch katoen?

Posted by Maxime Cartens on


Sinds een aantal jaar zien we het telkens vaker in de labels van allerlei kledingmerken staan: gemaakt van biologisch katoen. Maar wat is biologisch katoen? Wat is het verschil tussen conventioneel katoen en de biologische variant? Biologisch klinkt natuurlijk al snel groen, maar is het wel zo duurzaam? Ook bij Teym maken we gebruik van biologisch katoen (of organic cotton). In deze blog leggen we uit wat de voordelen zijn en waarom wij ervoor kiezen om het te gebruiken. 


Het maakproces van biologisch katoen - Van katoenplantage tot de modewinkel

De meeste katoenplantages zijn gevestigd in de Verenigde Staten, China en India. Samen met andere producerende landen wordt 32,7 miljoen hectare (zo groot als de totale oppervlakte van een land als India) katoenzaad ontwikkeld tot volwassen planten. Na het bloeien van de katoenplant ontstaan vruchtschalen - de herkenbare witte bollen.

Nadat het katoen geoogst is wordt het samengeperst tot enorme katoenbalen. Deze balen zijn veelal mengsels van katoen van boeren uit verschillende landen - soms van honderden tot duizenden katoenboeren. Bij de spinnerijen gaan de balen in een machine die het weeft tot enorme doeken. Deze doeken zijn grijs en hebben nog een stugge structuur. Door middel van hitte en chemicaliën (die vaak veel nodig zijn voor de productie van katoen) worden de doeken zacht en wit. Van oudsher een arbeidsintensief proces, vandaag de dag is het echter bijna volledig geautomatiseerd. Het echte handwerk begint pas na deze fase. De doeken stof gaan dan namelijk naar kledingproductie naar Bangladesh, India, China of Turkije. Hier worden ze handmatig gesneden en geproduceerd tot T-shirts. 


Gevolgen van katoen en biologisch katoen voor het milieu

Verbouwen van katoen heeft een aantal flink nadelige effecten voor het milieu. Zo is er voor één kilo bruikbare katoen gemiddeld 10.000 liter water nodig. Dat betekent dat voor een T-shirt gemiddeld 2700 liter water nodig is - voor je spijkerbroek is dat 8500 liter water. Dat is wat je normaal gesproken in 3 jaar drinkt. Er zijn echter verschillen: Katoen uit China vraagt bijvoorbeeld om zo’n 6.000 liter per kilo terwijl katoen uit India om zo’n 22.500 liter per kilo vraagt. Dit hangt onder andere af van gebruikte technieken en het lokale klimaat, in India treedt bijvoorbeeld meer verdamping op dan in China. Is de irrigatie niet goed op orde in een gebied waar katoen wordt verbouwd? Dan heeft dat vaak enorme invloed op het milieu en de lokale bevolking, zoals uitgedroogde meren en rivieren.

Niet alleen het waterverbruik in de katoenteelt heeft een impact op het milieu. De katoenplant is namelijk een enorm ziektegevoelige plant en maakt daarom veel gebruik van pesticiden - meer dan ieder ander landbouwgewas. Om het plukken van de katoenbollen te vergemakkelijken worden ook chemicaliën ingezet die zorgen voor ontbladering. Deze chemicaliën zijn zowel schadelijk voor het milieu als voor de mensen die ermee werken.


Wat is biologisch katoen?

Een alternatief voor conventioneel katoen is het telkens meer gebruikte biologisch katoen. Anders dan bij conventioneel katoen worden er voor de productie van biologisch katoen enkel natuurlijke middelen ingezet en dus geen chemische bestrijdingsmiddelen. Door het gebruik van bijvoorbeeld knoflookmengsels en feromonen worden schadelijke insecten gevangen en weggejaagd. Ook wordt voor de productie van biologisch katoen geen genetisch gemodificeerde planten meer ingezet en wisselen boeren hun teelt af met verschillende gewassen waardoor de bodem minder uitgeput raakt. Zo wordt de kans op ziektes en een monotoon eco-systeem verkleint.

Het waterverbruik blijft bij biologisch katoen echter nog steeds een uitdagend vraagstuk. De productie van conventioneel katoen levert namelijk veel meer stof per (genetisch gemodificeerde) plant. Om op biologische wijze dezelfde hoeveelheid te produceren, zijn er dus meer planten en daarvoor ook meer land en water nodig. Desondanks blijkt uit onderzoek dat het meerdere voordelen biedt tegenover conventioneel katoen. Zo vermindert het broeikaseffect, de verzuring, de bodemerosie, het verbruik van oppervlakte- en grondwater en niet hernieuwbare energievraag (Textile Exchange, 2014). Ook is het vele malen gezonder voor de boeren en producenten om met biologisch katoen te werken. 

Slechts 15% van de katoenproductie gebeurt op een meer duurzame manier in vergelijking tot 85% conventioneel katoen. Van deze 15% draagt ongeveer 1,3% het ‘fair trade’-label (Textile Exchange, 2017). Onder andere H&M, Levi’s, Nike en Ikea hebben beloofd in 2025 alleen nog met biologisch katoen te zullen werken.

 

Hoe weet je dat het katoen biologisch is?

Vaak kan je zien of een product van biologisch katoen gemaakt is. Global Organic Textile Standard (GOTS) is een internationaal keurmerk - met in Europa vastgelegde regels - dat eisen stelt aan zowel de productie van de vezels als de verdere verwerking ervan tot kledingstukken. Het keurmerk gaat ervan uit dat biologisch katoen, vanzelfsprekend, geen gebruik maakt van chemische pesticiden, genetisch gemodificeerde organismen en kunstmest. Ook verwacht het dat de kleding niet te veel krimpt, verkleurt of slijt. Ook aan de producenten is gedacht. In het GOTS keurmerk liggen namelijk eisen vast voor eerlijke arbeidsomstandigheden en een eerlijk loon en handelsprijzen. 

Naast het GOTS keurmerk is er een wildgroei aan andere certificaten. Let hierbij op het zogenaamde greenwashing – hierbij heb je het gevoel dat je goed bezig bent, maar in werkelijkheid wordt er maar weinig gegarandeerd.

 

Biologisch katoen – waarom door Teym?

Teym streeft naar een complete garderobe die zo duurzaam mogelijk geproduceerd is. Voor de productie van The T-Shirt maken we daarom gebruik van GOTS-gecertificeerd katoen. Hierdoor verminderen we de hoeveelheid pesticiden die gebruikt worden én hebben de producenten betere arbeidsomstandigheden. Teym bekijkt bij een duurzame garderobe namelijk niet alleen naar de grondstof, maar evengoed naar de mensen die ermee werken en hoe lang een product gebruikt zal gaan worden. Het katoen dat we gebruiken produceren we, samen met onze producenten, meestal zelf. Hierdoor waarborgen we de kwaliteit en een levensduur die past bij onze tijdloze en klassieke producten. Benieuwd naar de fabriek waar we onze katoenen items verwerken? Ontdek er hier meer over.


Older Post Newer Post


0 comments


Leave a comment

Please note, comments must be approved before they are published